4.8.08

Esquizofrenia, factores maternales

La mayoría de las sociedades creen que el estado psicológico de la madre puede afectar a su niño no nacido. Acontecimientos adversos graves durante el embarazo han sido asociados sistemáticamente con un riesgo elevado de bajo peso al nacer y prematuridad. Tales eventos durante el primer trimestre han sido asociados con el riesgo de malformaciones congénitas.

Investigadores del “Centre for Women's Mental Health Research” -centro para la investigación de la salud mental en la mujer-, perteneciente a la Universidad de Manchester en Inglaterra, quisieron evaluar el efecto de la exposición antenatal al estrés en el riesgo de desarrollo neuronal adverso en la descendencia, específicamente esquizofrenia. Este grupo de investigación de la Universidad de Manchester hipotetizó que la relación más alta sería la de la exposición durante el primer trimestre del embarazo.

Por ello realizaron un estudio poblacional en Dinamarca. Los participantes fueron una cohorte -conjunto de individuos que comparten ciertas características- de 1,38 millones de nacimientos desde el 1973 hasta el 1995. Se consideró que las madres habían estado expuestas a acontecimientos adversos graves si uno o más de sus familiares cercanos habían fallecido o habían sido diagnosticados de cáncer, infarto agudo de miocardio, o síndrome isquémico hasta seis meses antes de la concepción o durante el embarazo.

Se realizó un seguimiento de la descendencia desde su décimo cumpleaños hasta su muerte, migración, comienzo de esquizofrenia, o hasta junio del 2005. Se identificaron las admisiones gracias a tener acceso al “Registro Psiquiátrico Central”.

Los resultados mostraron que el riesgo de esquizofrenia y trastornos relacionados aumentó en la descendencia de madres que se expusieron a la muerte de un familiar durante en primer trimestre. La muerte de un familiar durante otros trimestres o hasta seis meses antes del embarazo no estuvo relacionada con un mayor riesgo de esquizofrenia.

Este estudio poblacional realizado por investigadores del “Centre for Women's Mental Health Research” -centro para la investigación de la salud mental en la mujer-, perteneciente a la Universidad de Manchester en Inglaterra, sugiere que el estrés grave durante el primer trimestre del embarazo puede aumentar el riesgo de esquizofrenia en la descendencia. Este descubrimiento está de acuerdo con la evidencia obtenida a partir de poblaciones enteras expuestas a agentes estresantes graves, y sugiere que el ambiente puede influir el desarrollo neuronal a nivel feto-placenta-madre.

Arch Gen Psychiatry. 2008 Feb;65(2):146-52.Click here to read Links
Higher risk of offspring schizophrenia following antenatal maternal exposure to severe adverse life events.
Khashan AS, Abel KM, McNamee R, Pedersen MG, Webb RT, Baker PN, Kenny LC, Mortensen PB. Centre for Women's Mental Health Research, University of Manchester, Manchester M13 9PL, England.

CONTEXT: Most societies believe that a mother's psychological state can influence her unborn baby. Severe adverse life events during pregnancy have been consistently associated with an elevated risk of low birth weight and prematurity. Such events during the first trimester have also been associated with risk of congenital malformations. OBJECTIVE: To assess the effect in offspring of antenatal maternal exposure to an objective measure of stress on risk of adverse neurodevelopment, specifically schizophrenia. We hypothesized that the strongest relationship would be to maternal exposures during the first trimester. DESIGN: Population-based study. SETTING: Denmark. PARTICIPANTS: In a cohort of 1.38 million Danish births from 1973 to 1995, mothers were considered exposed if 1 (or more) of their close relatives died or was diagnosed with cancer, acute myocardial infarction, or stroke syndrome up to 6 months before conception or during pregnancy. Offspring were followed up from their 10th birthday until their death, migration, onset of schizophrenia, or June 30, 2005; admissions were identified by linkage to the Central Psychiatric Register. Main Outcome Measure Schizophrenia. RESULTS: The risk of schizophrenia and related disorders was raised in offspring whose mothers were exposed to death of a relative during the first trimester (adjusted relative risk, 1.67 [95% confidence interval, 1.02-2.73]). Death of a relative during other trimesters or up to 6 months before pregnancy were not linked with a higher risk of schizophrenia. CONCLUSIONS: Our population-based study suggests that severe stress to a mother during the first trimester may alter the risk of schizophrenia in offspring. This finding is consistent with ecological evidence from whole populations exposed to severe stressors and suggests that environment may influence neurodevelopment at the feto-placental-maternal interface.