13.6.08

Hierbas chinas y extractos herbales para la neuroprotección de las neuronas dopaminérgicas y el tratamiento de la enfermedad de Párkison

La enfermedad de Parkinson (PD) es una enfermedad degenerativa común y debilitante que resulta en una pérdida masiva degenerativa de las neuronas dopaminérgicas, particularmente en la sustancia negra. La terapia más clásica para la enfermedad de Parkinson es la administración de levodopa, pero la eficacia del tratamiento con levodopa se reduce a medida que progresa la enfermedad. Las estrategias neuroprotectoras para recuperar las neuronas dopaminérgicas de la sustancia nigra de la muerte progresiva están siendo investigadas en la actualidad, y entre ellas, las hierbas chinas y algunos extractos herbales has mostrado beneficio clínico potencial para atenuar la progresión de la enfermedad de Parkinson en humanos.

Cada vez más estudios indican que una gama de hierbas chinas y extractos herbales como los polifenoles del té verde y catequinas, el Panax ginseng y gingenósidos, Ginkgo biloba y Egb 761, Polygonum, triptolide del Tripterygium wilfordii, polisacáridos de las flores de Nerium indicum, aceite de las esporas de Ganoderma lucidum, hupercina de Huperzia serrata y “Stepholidine” de la planta Stephania, son capaces de atenuar la degeneración de las neuronas dopaminérgicas y los síntomas causados por neurotoxinas como MPTP y 6-OHDA en condiciones in vitro e in vivo.

Además, cada vez hay más datos que sugieren que las hierbas chinas o los extractos herbales pueden promover la supervivencia y el crecimiento de las dendritas, y facilitar la recuperación funcional de daños cerebrales mediante la puesta en marcha de mecanismos relacionados con su papel neuroprotector a causa de sus propiedades antioxidantes, de inhibición del transporte de dopamina, de inhibición de la actividad monoaminooxidasa -que degrada dopamina-, capacidad para secuestrar radicales libres, quelar iones dañinos de ciertos metales, modular la supervivencia celular, la actividad antiapoptótica, e incluso mediante el aumento de la circulación cerebral. Existe la esperanza de que, entendiendo de estos compuestos y combinaciones terapéuticas, se puedan desarrollar nuevos fármacos para la enfermedad de Parkinson.


CNS Neurol Disord Drug Targets. 2007 Aug;6(4):273-81.Click here to read Links
Chinese herbs and herbal extracts for neuroprotection of dopaminergic neurons and potential therapeutic treatment of Parkinson's disease.
Chen LW, Wang YQ, Wei LC, Shi M, Chan YS.

Institute of Neurosciences, The Fourth Military Medical University, Xi'an 710032, PR China. lwchen@pub.xaonline.com

Parkinson's disease (PD) is a common and debilitating degenerative disease resulting from massive degenerative loss of dopamine neurons, particularly in the substantia nigra. The most classic therapy for PD is levodopa administration, but the efficacy of levodopa treatment declines as the disease progresses. The neuroprotective strategies to rescue nigral dopamine neurons from progressive death are currently being explored, and among them, the Chinese herbs and herbal extracts have shown potential clinical benefit in attenuating the progression of PD in human beings. Growing studies have indicated that a range of Chinese herbs or herbal extracts such as green tea polyphenols or catechins, panax ginseng and ginsenoside, ginkgo biloba and EGb 761, polygonum, triptolide from tripterygium wilfordii hook, polysaccharides from the flowers of nerium indicum, oil from ganoderma lucidum spores, huperzine and stepholidine are able to attenuate degeneration of dopamine neurons and sympotoms caused by the neurotoxins 1-methyl-4-phenyl-1,2,3,6-tetrahydropyridine (MPTP) and 6-hydroxydopamine (6-OHDA) in vitro and in vivo conditions. In addition, accumulating data have suggested that Chinese herbs or herbal extracts may promote neuronal survival and neurite growth, and facilitate functional recovery of brain injures by invoking distinct mechanisms that are related to their neuroprotective roles as the antioxidants, dopamine transporter inhibitor, monoamine oxidase inhibitor, free radical scavengers, chelators of harmful metal ions, modulating cell survival genes and signaling, anti-apoptosis activity, and even improving brain blood circulation. New pharmaceutical strategies against PD will hopefully be discovered by understanding the various active entities and valuable combinations that contribute to the biological effects of Chinese herbs and herbal extracts.