2.12.08

Ver a personas queridas sube los niveles de dopamina y mejora el sistema immune

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Estudios recientes en el campo de la psiconeuroinmunología han indicado que los acontecimientos psicológicos positivos están relacionados con las funciones del sistema inmune. Sin embargo, existe aún poca información disponible sobre la asociación entre el sistema nervioso central, el sistema endocrino y el sistema inmune cuando se provocan emociones positivas.

En este estudio, los autores, pertenecientes al Departamento de Psicología de la Facultad de estudios del medio ambiente de la Universidad de Nagoya en Japón, han demostrado asociaciones entre estos sistemas. Para ello, han recogido datos de la actividad cerebral, endocrina y del sistema inmune mientras que los participantes generaban emociones positivas mientras que veían videos que contenían imágenes de personas por las que sentían preferencia.

Curiosamente, la actividad de las células circulantes “natural killer” pertenecientes al sistema inmune, y los niveles de dopamina periféricos estuvieron elevados mientras que los participantes en el estudio experimentaron emociones positivas, y ambos valores se correlacionaron. Además, se observó una activación en las siguientes zonas cerebrales: corteza media prefrontal, tálamo, hipotálamo, giro subcalloso, córtex cingulado posterior, girus temporal superior y cerebelo. Los estudios estadísticos mediante análisis de covariación indicaron que la actividad en estas regiones estaba asociada temporalmente con las actividades endocrinas e inmunes.

Los resultados presentados en este estudio sugieren que mientras un individuo experimenta emociones positivas, el sistema nervioso central, el sistema endocrino e inmune pueden estar interrelacionados y que la atracción por personas favoritas puede estar asociada a la activación del sistema inmune mediante el sistema dopaminérgico.

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Brain Behav Immun. 2008 Mar;22(3):408-17. Epub 2007 Oct 30.Click here to read Links

Associations among central nervous, endocrine, and immune activities when positive emotions are elicited by looking at a favorite person.

Matsunaga M, Isowa T, Kimura K, Miyakoshi M, Kanayama N, Murakami H, Sato S, Konagaya T, Nogimori T, Fukuyama S, Shinoda J, Yamada J, Ohira H.

Department of Psychology, Graduate School of Environmental Studies, Nagoya University, Aichi, Japan. matsunag@aichi-med-u.ac.jp

Recent studies on psychoneuroimmunology have indicated that positive psychological events are related to immune functions; however, limited information is available regarding associations among the central nervous, endocrine, and immune systems when positive emotions are elicited. In the present study, we demonstrated associations among these systems by simultaneously recording brain, endocrine, and immune activities when positive emotions were evoked in participants as they watched films featuring their favorite persons. Interestingly, the activity of peripheral circulating natural killer cells and the peripheral dopamine level were elevated while participants experienced positive emotions, and these values were positively correlated. The following brain regions were significantly activated in the positive condition relative to the control condition: medial prefrontal cortex, thalamus, hypothalamus, subcallosal gyrus, posterior cingulate cortex, superior temporal gyrus, and cerebellum. Further, covariate analyses indicated that these brain regions were temporally associated with endocrine and immune activities. These results suggest that while an individual experiences positive emotions, the central nervous, endocrine, and immune systems may be interrelated and attraction for favorite persons may be associated with the activation of the innate immune function via the dopaminergic system.