28.5.09

Hábitos perjudiciales en los progenitores y los nac. por cesárea podrían ser causantes del aumento de la incidencia de diabetes de tipo I en niños

(traducción adaptada del artículo original perteneciente al periódico alemán Die Welt)


En diez años habrá el doble de niños en Europa enfermos de diabetes de tipo I, una enfermedad que está condicionada genéticamente. Esto ha sido anunciado por los investigadores de las universidades de Belfast, Pécs (Humgría) y Colorado, en la revista científica "The Lancet". Para llevar a cabo su estudio, los investigadores han revisado datos pertenecientes a 20 centros de diabetes en 17 países europeos. Además evaluaron las cifras de enfermos en algunas regiones pertenedientes a estos países. Por ejemplo en Alemania las regiones de Baden-Württemberg y Düsseldorf. Entre los años 1989 y 2003 en los 20 centros se registraron casi 30.000 niños a los que se les había diagnosticado diabetes de tipo I, que requiere la administración de insulina.

El estudio de Christopher Patterson de la Universidad de Belfast muestra que la cifra de los niños enfermos de diabetes aumenta cada año aproximadamente en un 3,9 por ciento. Los investigadores separaron a los niños en tres franjas de edad: 0-4 años (aumento del 5,4 %), 5-9 años (4,3 %) y 10-14 años (2,9 %).

En Alemania, la región de Baden-Württemberg registró un aumento de 3,7% al año y en Düsseldorf 4,7 %. Con estas cifras, el aumento de la incidencia de diabetes de tipo I en Alemania está en la franja intermedia con respecto al resto de Europa. En la mayoría de las regiones de Europa el incremento era mayor, mientras que en otras el aumento fue mucho menor. Por ejemplo, en Kattowitz -región de Polonia- fue del 9,3 %, mientras que en Cataluña - región de España- el incremento anual fue tan solo de un 0,6 %.

Con métodos estadísticos valoraron los científicos las cifras, y realizaron pronósticos para el desarrollo futuro de la enfermedad. Para el año 2020 preveen que la cifra de los niños que padecen diabetes de tipo I en niños de 0-4 años se doblará, y en niños de 10-14 años aumentará en 1,3-1,6 veces. Por ello en el año 2020 preveen que habrá 160.000 niños diabéticos, mientras que el el año 2005 se diagnosticaron 94.000.

La razón por la que la diabetes de tipo I se diagnostica cada vez más en niños no está clara aún. Seguramente una mejora de los métodos de diagnóstico juega un papel. Los investigadores comentan que los factores epigenéticos pueden ser responsables. Mediante un modo de vida sedentario, una alimentación inadecuada y otros hábitos no saludables, la enfermedad podría ser trasmitida a los hijos. Además, los niños nacen cada vez más mediante cesárea, un tipo de nacimiento que está asociado a un aumento del riesgo de diabetes.

FACTORES EPIGENÉTICOS: Cambios que no se deben a modificaciones en el DNA (los genes). El término viene del griego "epi" (arriba, por encima). Estos cambios pueden permanecer a través de las divisiones celulares para el resto de la vida de la célula y pueden conservarse también a lo largo de muchas generaciones.

Ausbreitung der Zuckerkrankheit
Kaiserschnitt erhöht das Diabetesrisiko für KinderVolkskrankheit Diabetes: Zahl der betroffenen Kinder steigt enorm.

In zehn Jahren wird es in Europa doppelt so viele Kinder geben, die an der genetisch bedingten Zuckerkrankheit, Diabetes Typ I, erkrankt sind. Das berichten Forscher von den Universitäten Belfast, Pécs (Ungarn) und Colorado im Fachjournal "The Lancet". Die Forscher haben für ihre Studie Daten von 20 Diabeteszentren in 17 europäischen Ländern untersucht. Dazu werteten sie die Krankheitszahlen in einzelnen Regionen der jeweiligen Länder aus - für Deutschland etwa waren das Baden-Württemberg und Düsseldorf. Zwischen 1989 und 2003 wurden an den 20 Zentren knapp 30.000 Kinder registriert, bei denen Ärzte den insulinpflichtigen Diabetes neu diagnostizierten.

Die Studie von Christopher Patterson von der Universität Belfast zeigt, dass die Zahl der diabeteskranken Kinder durchschnittlich um 3,9 Prozent pro Jahr stieg. Die Forscher teilten die Kinder in drei Altersklassen ein: Bei den Null- bis Vierjährigen stieg der Anteil um 5,4 Prozent, bei den Fünf- bis Neunjährigen um 4,3, und bei den Zehn- bis 14-Jährigen um 2,9 Prozent.

Baden-Württemberg meldete einen durchschnittlichen Anstieg um 3,7 Prozent pro Jahr, in Düsseldorf wurde ein Anstieg um 4,7 Prozent ermittelt. Damit liegt Deutschland im Mittelfeld. In manchen Regionen Europas war der Anstieg zum Teil deutlich höher, in anderen Regionen deutlich geringer: So stieg beispielsweise der Anteil in der polnischen Region Kattowitz um 9,3 Prozent, im spanischen Katalonien nur um 0,6 Prozent pro Jahr.

Mit statistischen Methoden werteten die Wissenschaftler die Zahlen aus und stellten Prognosen für die künftige Entwicklung. Für das Jahr 2020 sagen sie voraus, dass die Anzahl der an Diabetes Typ I leidenden Kinder sich in der jüngsten Altersklasse verdoppeln, in der ältesten Klasse um das 1,3- bis 1,6-Fache steigt. Der Anteil der zuckerkranken Kinder wird sich im Vergleich der Altersklassen also mit der Zeit ausgleichen: 29 Prozent der Null- bis Vierjährigen, 37 Prozent der Fünf- bis Neunjährigen und 34 Prozent der Zehn- bis 14-Jährigen werden in gut elf Jahren insulinpflichtig sein. Im Jahr 2020 sind es dann etwa 160.000 zuckerkranke Kinder. 2005 waren 94.000 Kinder als Typ-I-Diabetiker diagnostiziert.

Die Gründe, warum Diabetes Typ I bei Kindern immer häufiger diagnostiziert wird, sind noch nicht geklärt. Möglicherweise spielt die verbesserte Diagnose eine Rolle. Forscher diskutieren auch, dass epigenetische Faktoren dafür verantwortlich sein könnten: Durch einen ungesunden Lebensstil ihrer Eltern oder eine unausgewogene Ernährung und wenig Sport könnte die Zuckerkrankheit bei Kindern ausgelöst werden. Außerdem werden immer mehr Kinder per Kaiserschnitt auf die Welt gebracht - eine Geburt, die das Diabetesrisiko nachweislich ebenfalls erhöht.